Pyrintö Joensuuhun hakemaan sarjapisteitä

Pyrintö matkustaa keskiviikkona Joensuuhun Kataja Basketin vieraaksi. Edessä on jälleen 4 pisteen ottelu sillä joukkueet taistelevat ensi viikolla päättyvässä runkosarjassa samoista sijoituksista.
Lähtökohdat:
Joukkueiden 4. kohtaamiseen lähdetään tilanteessa, jossa Pyrintö on Korisliigassa 5. sijalla ja Kataja sijalla 6. Eurokentillä hienon syksyn pelanneet joensuulaiset ovat pelanneet 1 ottelun enemmän kuin Pyrintö.
Katajalla on jäljellä Pyrintö pelin jälkeen enää kotipeli Korihaita vastaan, Pyrinnöllä on vielä kotipeli Espoo Unitedia vastaan lauantaina Pyynikillä ja tamperelaisten runkosarjasijoitus ratkeaa lopullisesti ensi viikon keskiviikkona 4.4. Kouvolassa.

Joensuuhun on koottu tällekin kaudella laadukas joukkue, mutta syksystä alkaen sillä on ollut paljon loukkaantumishuolia ja paineet pudotuspelien lähestyessä ovat  koko maakunnan ykkösbrändille melkoiset.
Käsi ylös, kuka muistaa, koska viimeksi Kataja ei ole lähtenyt pudotuspeleihin mestarisuosikkina?

Viimeisestä 5 pelistään Kataja on hävinnyt peräti 4, viimeksi lauantaina Espoossa. Kataja on kuitenkin joukkue jota kukaan ei halua pudotuspelien 1. kierroksella vastaansa, sillä pikkuhiljaa näyttää siltä, että se on saamassa miehiä sairastuvalta takaisin kentälle. Vesa Mäkäläinen pelasi Espoossa ensimmäisen pelinsä sitten lokakuun, pari viikkoa sivussa ollut Ilari Seppälä palasi niin ikään kentälle. Vaikka pitkä poissaolo näkyi vielä otteissa, tuon tason laatupelaajat pääsevät kyllä pelituntumaan kiinni nopeasti. Katajan kotiotteluun ilmoittaman kokoonpanon mukaan myös Alex Murphy olisi palaamassa kentälle keskiviikkona.

Kataja vei joukkueiden kaksi ensimmäistä kohtaamista syyskaudella numerollisesti selvästi, mutta molemmissa peleissä Pyrinnölläkin oli hetkensä.  Kolmannen pelin helmikuussa veikin sitten jo Pyrintö yhtä selvin numeroin.
Seuraa näitä:

Katajan takakentällä Ilari Seppälä (13,9 pist./2,2 lev./5,5 syöttöä) toimii pelin moottorina. Katajan takamiehet luovat puolustuspäässä kovaa painetta Pyrinnön takamiehiin. Varsinkin aggressiivinen syöttölinjojen puolustaminen tuotti syksyllä Pyrinnölle pallonmenetyksiä, joten Pyrinnön täytyy olla hereillä alusta asti, sillä varsinkaan kotisalissaan Katajalle ei sovi antaa etumatkaa.

Katajan pääheittäjiä ovat taitava laituri Wesley Sanders (15,2 pist./7,6 lev.) sekä Jerekious Bradley (16,1/6,7). Haastetta Pyrinnön isoille pelaajille tuovat Tommi Huolila (6,7/4,8) sekä erikoisen, KTP:n kanssa suoritetun, sentterivaihdon myötä Kenneth Simms.

Pyrintö tarvitsee voittaakseen kovuutta irtopallojen metsästyksessä sekä 1 vs 1 puolustuksessa kaarella. Hyvin organisoitu Katajan hyökkäys löytää kyllä vapaan korintekijän, jos vastustaja joutuu jatkuvaan auttamisen kierteeseen.

Sami Toiviainen, Pyrinnön päävalmentaja: 
Viimeisiä viedään runkosarjan osalta ja jälleen iso ottelu tiedossa. Molemmat joukkueet hakevat virettä ja mahdollisimman hyvää sijoitusta playoff-pelejä ajatellen. Meillä keskittyminen erityisesti muutamiin puolustuspään asioihin ja nöyrempään puolustusmielisyyteen, joka on saatava vakaammalle tasolle tässä parin viikon aikana. Manigaultin pelaaminen varmistunee tiistai-illan treenien jälkeen. Kokoonpano: Green, Manigault (GTD50), Lehto, Kilpinen, Heinonen, Giles, Heinonen, Palmi, Asbury

Greg Gibson, Kataja Basketin päävalmentaja:
Obviously a very important game for us with playoff implications. Roster: Seppälä, Mäkäläinen, Kauhanen, Lasaroff, Garcia, Niemi, Huolila, Simms, Perttu, Saunders, Bejarano, Murphy.

Seuraava kotiottelu:

Pyrintö-Espoo United
lauantaina 31.3. klo 17.00

Liput ennakkoon tiketti.fi/pyrinto
ja Pyrinnön toimisto Klingendahl, Pyhäjärvenkatu 5 H.

Kuva: Antti Harju