Uusikaupunki Areenalla nähtiin keskiviikkona loppuun asti jännittävä ja jopa dramaattinen ottelu. Ilman voittoja alkukauden kulkenut isäntäjoukkue Korihait lähti monien papereissa varmasti altavastaajana otteluun, mutta nopeasti kävi selväksi, ettei sarjapisteet lähtisi helposti parketilta Pyrinnön mukaan. Kuitenkin lopulta tamperelaiset onnistuivat jatkamaan Korihaiden ahdinkoa ja nappasi kaksi pistettä lukemin 94 – 96.

Korihait aloitti ottelun erittäin energisesti, eikä viime aikojen korpivaelluksesta tuntunut olevan tietoakaan. Etenkin takamies Casey Benson (19/1) vaikutti olevan hyvällä peli päällä. Pyrintö kuitenkin aloitti etenkin hyökkäyspäässä vahvasti kapteeni Antero Lehdon (15/1) johdolla. Myös loukkaantumisesta palannut Justus Kilpinen (9/4) oli ensimmäisellä puoliajalla näkyvässä roolissa. Korihaista Bensonin lisäksi ensimmäisellä 20-minuuttisella esiin nousi viime peleissä hieman vaisusti esiintynyt Anton Cook (33/6), joka tuntui olevan keskiviikkona aivan uudesti syntynyt. Pyrintö onnistui Korihaiden pirteästä pelistä huolimatta nappaamaan johtoaseman ja hieman kuskin paikkaa itselleen ja tauolle mentiinkin vierasjohdossa 42 – 48.

Toisella puolikkaalla Pyrinnön osalta alkoi hyökkäyksessä melkoinen Raymond-show, kun BJ Raymond (20/10) sekä Ray Nixon (28/4) ottivat tahtipuikkoa käsiinsä. Etenkin Nixon upotti ajoittain kovia heittoja joka puolelta kenttää. Korihait kuitenkin pysyi koko ajan iskuetäisyydellä Cookin ja Ernest Zieglerin (17/6) johtaessa hailaumaa. Neljännen neljänneksen puolivälissä vaikutti kuitenkin, että Pyrintö etenisi voittoon, mutta Korihait nousi vielä kerran takaisin taisteluun. Ottelun lopussa Korihait sai Pyrinnön sekaisin prässillään ja kavensi johdon yhteen pisteeseen. Parikymmentä sekuntia ennen peliajan päätöstä Khalil Small (8/4) pääsi vapaaheittoviivalta yrittämään eron kasvattamista kolmeen pisteeseen, mutta mies missasi toisen vapaaheittonsa. Toisessa päässä Casey Bensonia rikottiin ja miehellä oli mahdollisuus laittaa ottelu tasoihin, mutta hänkin missasi toisen vapaaheittonsa, näin ollen ero oli piste. Pyrinnön aikalisän jälkeen BJ Raymondia rikottiin ja peliaikaa jäi jäljelle noin 5 sekuntia. Kokenut Raymond heitti ensimmäisen vapaaheittonsa, mutta upotti toisen. Korihaiden päävalmentaja Jordi Juste piirsi aikalisällä kuvion, jolla kahden pisteen ero käännettäisiin voitoksi, mutta Pyrinnön puolustus pelasi hyvin ja Bensonin vaikea kolmonen ei uponnut. Jännittävien vaiheiden jälkeen Pyrintö siis sai tuliaisina mukaansa kaksi sarjapistettä.

”Korihait pelasi hyvin, he taistelivat kovaa ja olivat aggressiivisia hyökäten kohti koria. Johdimme pitkään 8-9 pisteellä ja aiemmissa otteluissa, joita olen videolta katsonut, ovat Korihaiden pelaajien päät menneet painuksiin, mutta tänään niin ei tapahtunut. Lopulta levypallot olivat ehkä se ratkaiseva tekijä tämän illan ottelussa, keräsimme 13 hyökkäyslevypalloa ja ne pitivät meidät elossa useissa vaiheissa ottelua.”, päävalmentaja Sami Toiviainen kommentoi ottelun jälkeen.

Pyrintö jatkaa otteluitaan lauantaina 16.11. kotihallissa Pyynikillä klo 18, kun vastaan asettuu viime viikolla tamperelaiset jatkoajan jälkeen kaatanut Helsinki Seagulls. Revanssihenkeä on siis varmasti ilmassa, kun Pyrinnön pelaajat kentälle astelevat lauantaina parketille. Tervetuloa silloin jälleen kannustamaan Pyrintö voittoon!

Pyrintö – Korihait: 94 – 96

Antero Lehto 15/1, LJ Rose 5/8, BJ Raymond 20/10, Khalil Small 8/4, Ville Haapoja 0/0, Ray Nixon 28/4, Panu Peltokangas 4/4, Justus Kilpinen 9/4, Eero Lehtonen 7/3.

Artikkelikuva: Antti Harju