Missä hän on nykyään? – JJ Sola

Jeremiah ”JJ” Sola korvasi kaksoiskansalaisuuden turvin
eurooppalaisvahvistus Vejas Anayan alkukautena 2004/2005.
Monipuolisen, mutta lyhyehkön, kansainvälisen koripallouran tehnyt
Sola tuli erityisesti tunnetuksi yleisönsytyttäjänä ja
peräänantamattomana parkettien taistelijana. Italian kakkosliigasta
Pyrbaskettiin siirtynyt Sola myöntää, että Italiassa
koripalloilullinen taso oli huomattavasti kovempi, mutta viihtyi
Suomessa ja Tampereella nimenomaan ihmisten takia.

– Viihdyin todella hyvin Suomessa. Nautin pelaamisesta, suomalaisista
ihmisistä ja minusta pidettiin hyvää huolta siellä sekä ihmisenä, että
pelaajana. Italian liiga oli kovin sarja missä pelasin, mutta Suomessa
ja Islannissa tapasin mukavimmat ihmiset ammattilaisurallani, JJ
muistelee.

Solan Pyrbasket-kautena nykyinen Korisliiga tunnettiin vielä nimellä
Sparliiga, jossa vallitsi kahden amerikkalaisvahvistuksen sääntö. Myös
muualla Euroopassa työpaikka oli helpompi saada, jos omisti Euroopan
Unionin passin, minkä JJ:n italialainen seura hänelle hankkikin.

– Kaksoiskansalaisuus oli suuri etu, koska pystyin pelaamaan missä
tahansa Euroopassa paikallisena. Asiat menivät kuitenkin vaikeiksi sen
jälkeen, kun lähdin ensimmäisestä italialaisesta seurastani. He
haukkuivat minua muille joukkueille, jotka olivat minusta
kiinnostuneita, koska he halusivat tehdä minulle sopimuksen kolmeksi
kaudeksi, koska he hankkivat minulle passin, Sola kertoo.

Suomen ohella Kyproksella, Meksikossa, Italiassa ja Islannissa
pelannut JJ nautti ammattilaisajastaan ja näkee, että sai lopullisen
kruunun uralleen Suomen jälkeen Islannissa, jossa hän pääsi voittamaan
kauan halutun mestaruuden joukkueineen.

– Se oli uskomatonta. En koskaan unohda sitä fiilistä. Erityisesti  sen
jälkeen, kun kukaan ei uskonut, että koko maan vihaama joukkue, jonka
vahvistuksina on italialaisamerikkalainen tatuoitu friikki ja lyhyt
jenkkitakamies nimeltä Tyson Patterson, voisi voittaa mestaruuden, JJ
hehkuttaa.

Koripalloura on kuitenkin nyt takanapäin ja JJ itsekin tiedostaa, että
hänen nykyinen leipänsä tulee odottamattomalta työnantajalta.

– Olen varma, että en tee asioita, joita muut vanhat
jenkkivahvistuksen tekevät. Olen ollut nyt vuoden Yhdysvaltojen
armeija leivissä, JJ kertoo.

Mutta mikä saa yli parimetrisen kaverin vaihtamaan pelipaidan,
koriskengät ja urheiluareenat univormuun, maihinnousukenkiin ja
parakkeihin?

– Olen ollut onnellisesti naimisissa kolme ja puoli vuotta. Lisäksi
minulla on 1- ja 2-vuotiaat lapset sekä odotamme kolmannen lapsemme
syntymää ensi vuoden helmikuulle. Armeija antoi minulle mahdollisuuden
tarjota perheelleni parhaimman terveydenhuollon sekä turvallisen
työpaikan, joka takaa, että huolimatta kuinka huonoksi talous menee,
minulla on aina työ, Sola perustelee.

Sotilas Sola työskentelee armeijassa työnään kommunikoinnin hoitaminen
radioilla ja satelliiteilla varmistaen informaation kulun niin maa-
kuin ilmajoukko-osastojen välillä. Yhdysvaltojen armeijan leivissä on
kuitenkin omat riskinsä: Sola lähetetään ensi vuoden maaliskuussa
Irakiin vuodeksi.

– Irak on ehdottomasti parempi vaihtoehto kuin Afganistan! Tiesin
kuitenkin, kun ilmoittauduin palvelukseen, että olemassa on
mahdollisuus siihen, että minut lähetetään itään – ja hyväksyn sen.
Tulen varmasti ikävöimään perhettäni, varsinkin kun lähtöni on vain
kuukausi tyttäremme syntymän jälkeen. Työni on kuitenkin tällä
hetkellä puolustaa maatani, jossa elän ja varmistaa perheeni
hyvinvointi, JJ kertoo.

Teksti: Taneli Tuokko