Pyrintö matkusti maanatai-iltaa viettämään Kauhajoelle Suomen Cupin puolivälierään Karhubasketin vieraaksi. Kumpikaan joukkueista ei täydellä kokoonpanollaan pelannut, sillä Pyrinnöltä Antero Lehto oli huilivuorossa ja kotijoukkueelta amerikkalaiset Cameron Jones ja Sammy Givens olivat sivussa. Kahden tasaisesti pelaajiaan käyttäneen joukkueen kamppailussa Pyrintö oli lopulta vahvempi lukemin 91 – 96.

Ottelun alusta oli nähtävissä, ettei aivan täysin panoksin kumpikaan joukkueista otteluun tullut. Molemmat joukkueet aloittivat pelaajien kierrättämisen tasaisesti. Pyrintö repi BJ Raymondin johdolla ensimmäisellä jaksolla eron 10 pisteeseen lukemiin 13 – 23. Toisella jaksolla Pyrintö jatkoi kaasun painamista ja ero käväisikin hetkellisesti jo 20 pisteessä. Raymondin tarkka heittopeli (4/4 kolmoset) ja Pyrinnön kohtalaisen hyvä puolustaminen toimivat vierailijoiden syömähampaina. Pyrintö pakotti Karhun jopa 12 menetykseen ja riisti pallon 9 kertaa. Suurimpana pallorosvona kunnostautui Lassi Kilpinen 3 riistolla. Puoliajalle mentiin lopulta melko selvässä vierasjohdossa 30 – 46. Pientä jobinpostia Pyrinnölle toi Ray Nixonin ikävän näköinen iskeytyminen lattiaan ja mies huilasikin loppuottelun ajan varotoimenpiteenä.

Kolmas jakso oli jälleen Pyrinnölle vaikea ja Karhubasket hilasi itsensä takaisin peliin mukaan. Etenkin kotijoukkueen aggressiivinen ja tuplaava prässi aiheutti ajoittain suuriakin ongelmia Pyrinnölle. Kolmas jakso kirjattiin lopulta kotijoukkueelle lukemin 35 – 22. Pyrinnöltä kolmannella jaksolla hyökkäyksessä näkyvimmät pelaajat olivat Osku Heinonen sekä Small. Neljännelle jaksolle Pyrintö sai hyvän startin Eero Lehtosen upotettua kaksi kolmosta erän alkuun ja pakottaen Karhun aikalisälle. Tämä jälkeen kotijoukkue kiristi eron jälleen viiden pisteen hujakoille, jossa edettiinkin viimeiselle minuutille saakka, kunnes Alex Thompsonin kolmonen nosti Karhu 2 pisteen päähän. Pyrintö lisäsi vapaaheittoviivalta johdon jälleen 5 pisteeseen, mutta Okko Järvi toi vielä kotijoukkueen 25 sekuntia ennen loppua 3 pisteen päähän. BJ Raymondin pitkä syöttö katkaistiin, mutta Juan Davis Jr:n ajo päättyi hyökkääjän virheeseen. Lopulta Raymond kaunisteli vapaaheittoviivalta Pyrinnön 5 pisteen voiton.

”Saatiin minuutteja kaikille ja lopussa, kun Karhu pelasi toisella puoliajalla hyvin, niin jouduttiin ehkä hieman pienentämään rotaatiota. Siihen vielä päällä kahdelle pelaajalle pientä kolhua, niin sekin kavensi vähän rosteria tähän otteluun. Otetaan tästä voitto ja jatketaan välieriä kohti.”, Sami Toiviainen kommentoi ottelun jälkeen Elisa Viihde Sportin haastattelussa.

Eero Lehtonen pelasi vahvan ottelun ja päävalmentaja Toiviainen jakoikin tunnustusta nuorelle miehelle:

”Eero on harjoitellut hyvin ja pelannut divari A:ssa erinomaisesti. Myös meidän kanssamme hän on käyttänyt aiemmat minuuttinsa kohtalaisen hyvin, mukava nähdä nuoren miehen onnistuvan tällaisessa paikassa.”

Pyrintö jatkaa siis Suomen Cupissa välierään, joka pelataan 11. päivä tammikuuta. Vastustaja tuohon otteluun selviää keskiviikkona ottelusta Salon Vilpas – Kouvot. Varmaa on kuitenkin se, että välierän Pyrintö pääsee pelaamaan kotiparketillaan Pyynikillä.

Karhubasket – Pyrintö: 91 – 96

BJ Raymond 34/6, Khalil Small 17/8, Lassi Kilpinen 8/4/5, Osku Heinonen 11/1, Panu Peltokangas 6/5, Tuomas Flinck 0/2, Jonne Saarinen 0/2, Justus Kilpinen 6/2, Eero Lehtonen 14/3.

Artikkelikuva: Antti Harju