Pyrintö jatkoi voitokasta kulkuaan tulevaan Korisliiga-kauteen valmistavissa harjoitusotteluissaan keskiviikkona Pyynikillä. Tampereelle vieraaksi saapunut Salon Vilpas kaatui lopulta viihdyttävien ja jännittävien vaiheiden jälkeen lukemin 90 – 87.

Vilpas aloitti ottelun väkevästi, kun taas kotijoukkueen meno vaikutti ensimmäisissä tilanteissa hieman tahmaiselta. Ensimmäisen neljänneksen edetessä Pyrintö pääsi kuitenkin paremmin peliin mukaan ja tauolle mentiin lopulta kotijoukkueen 4 pisteen johtoasemassa 25 – 21. Toisella kymmenminuuttisella Pyrintö onnistui jälleen nostamaan puolustuksen intensiteettiään ja ensiesiintymisensä Pyrinnön punaisessa tehnyt L.J. Rose sekä jo ensimmäisessä ottelussa väkevästi esiintynyt Ray Nixon loistivat hyökkäyspäässä. Lopulta Pyrintö onnistui pitämään vierailijat vain 13 pisteessä ja Nixonin aivan jakson loppuun upottama kolmonen kasvatti johdon 10 pisteeseen lukemiin 44 – 34.

Toisen harjoitusottelun tapaan toisen puoliajan aloitus oli Pyrinnölle vaikea ja Vilpas tuli todella väkevästi pukukopista. Vierailijoiden kovan kolmannen jakson kapellimestareina toimivat etunenässä Henri Kantonen ja amerikkalaissentteri Jamuni McNeace. Ensimmäisen viiden minuutin mentyä Vilppaalle tylysti 7 – 21, Pyrintö kasasi kuitenkin jälleen rivejään Nixonin johdolla ja viimeiselle tauolle mentiin vierailijoiden pisteen johtoasemassa 63 – 64. Viimeisellä neljänneksellä edettiin pitkään lähes kori-korista tahtia. Lopulta kotijoukkue onnistui puristamaan ohi ja Nixonin sekä Justus Kilpisen vapaaheitoilla onnistui pitämään vierailijat takanaan. Lopussa Vilppaan Kantonen sai vielä kahteen otteeseen yrittää ottelun tasoitusta kaaren takaa, mutta heittojen kolistessa raudoista ulos, varmisti Pyrintö voiton toisestakin kotiharjoitusottelustaan.

”Mukava pelata vastustajaa vastaan, joka pelaa oikeasti kovaa ja paljasti meidän heikkouksiamme ja sitä kautta myös iski niihin. Kuitenkin oli hienoa nähdä jo tässä vaiheessa kautta, että pystymme kääntämään tällaisia otteluita voitoksi lopussa.”, Pyrinnön päävalmentaja Sami Toiviainen kommentoi suojattiensa otteita.

Raymond Nixon oli kentän ylivoimainen ykkönen kovalla tilastorivillään (29/10) upottaen pelitilanneheitot 64-prosenttisesti ja kolmoset oikein mukavalla 55% tarkkuudella (5/9). Nixonin lisäksi L.J. Rose (15/5/6 syöttöä) väläytteli hyökkäyspotentiaaliaan, pienenä miinuksena olevat 7 menetystä kuitenkin näyttivät, että hiomista vielä löytyy. B.J. Raymond (11/5) osoitti pystyvänsä dominoimaan kentän tapahtumia koska vain.

Pyrintö jatkaa vielä harjoitusotteluitaan Ruotsissa tulevana viikonloppuna Umeå BBK:ta ja Jämtlandia vastaan. Runkosarja alkaa reilun viikon päästä lauantaina 28.9. klo 18:00 Pyynikillä Uudenkaupungin Korihaita vastaan.

Pyrintö – Vilpas: 90 – 87

Lassi Kilpinen 6/5, Tuomas Flinck 0/1, Antero Lehto 9/1, L.J. Rose 15/5/6 syöttöä, B.J. Raymond 11/5, Justus Kilpinen 7/3, Ville Haapoja 2/2, Panu Peltokangas 5/3, Raymond Nixon 29/10, Ahmad Thomas 6/4, Eero Lehtonen 0/4

Artikkelikuva: Juuso Koro