Tampereen Pyrintö kävi komealla ryöstöretkellä Joensuussa, kun se haki vierasvoiton Kataja Basketista upean nousun päätteeksi lukemin 82-84 (37-36). Vierasvoitto Katajasta oli Pyrinnön ensimmäinen sitten kevään 2014 ratkaisevan neljännen finaaliottelun – tarkalleen ottaen edellisestä Joensuun vierasvoitosta kului tähän hetkeen 1701 päivää.

Lauantai-illan ottelu oli pitkin matkaa tasainen kamppailu, jossa tilanteet vaihtelivat puolelta toisella. Pyrintö aloitti pelin paremmin käyden toisella jaksolla parhaimmillaan seitsemän pisteen karkumatkalla. Kataja kuitenkin palasi nopealla runillaan peliin mukaan ja puoliajalle edettiin kotijoukkueen pisteen johtoasemassa.

Ottelun toinen puoliaika eteni samalla kaavalla kuin ensimmäinen, mutta tällä kertaa Kataja piti tahtipuikkoa itsellään. Kumpikaan joukkue ei onnistunut tekemään ratkaisevaa eroa, mutta Katajalla oli siitä huolimatta jatkuvasti pienimuotoinen hallinta.

Neljännen jakson lopussa näytti jo siltä, että kotijoukkue pystyy kontrolloimaan ottelun voiton itselleen. Kataja johti 3,5 minuuttia ennen pelin loppua kahdeksalla pisteellä ja vielä viimeisellä minuutillakin Pyrintö pyristeli kahden heiton päässä.

Viimeisellä minuutilla Pyrintö sai kuitenkin Kenneth Manigaultin johdolla pakotettua joensuulaiset kahteen peräkkäiseen menetykseen. Vielä kun sama mies upotti molempien tilanteiden jälkeen korit – ensin vapaan kolmosen kulmasta ja sitten nopean hyökkäyksen päätteeksi lay-upin – niin Pyrintö siirtyi 82-83 johtoasemaan ensimmäisen kerran sitten toisen jakson.

Kun Katajan Vincent Simpsonin viimeisen hyökkäyksen kolmen pisteen heittoyritys meni ohi ja Jaylon Tate viimeisteli pelin 0,8 sekuntia ennen loppua vapaaheittoviivalta, niin Pyrinnölle merkattiin upea vierasvoitto kahden pisteen erolla lukemin 82-84.

Pyrinnön päävalmentaja Sami Toiviaisen kommentit ottelusta:

-Aikamoinen matsi, todella hieno voitto joukkueelta. Meidän peli oli varmasti vähän sekavaa, mutta on todella hienoa miten tämä joukkue ei koskaan luovuta. Olimme lopussa pahassa sillassa, mutta sieltä vielä noustiin ja millä tavalla.

-Ennen kautta ja kesää todella monien parjaama Kenny Manigault otti tänäänkin aika isoa roolia – tähän pitää varmaan kuitata että ne jotka luulivat olevinaan kesällä minua viisaampia, voivat nytkin vielä jatkaa sitä jos haluavat.

Tilastot:

Kataja Basket-Pyrintö 82-84 (37-36)

Kataja Basket – Ilari Seppälä 8/5/4, Vincent Simpson 13/2/1/2r, Adrian Diaz 9/4/1/2r/2t, Joni Herrala 4/2, Atte Perttu 0/0, Matias Ojala 7/4/1, Samuli Vanttaja 4/8, Daniel Mullings 17/5/4/2t, Topias Palmi 20/8/4, Johannes Lasaroff 0/0

Pyrintö – Jaylon Tate 25/4/4/2r/2t, Kenneth Manigault 25/8/3/4r, Eerik Harju 0/4/2, Osku Heinonen 0/0/3, Tuomas Flinck 3/0, Eron Harris 9/1/2, Joni Pohjonen 2/1/2r, Justus Kilpinen 10/6/2, Kevin Johnson 10/9/2/4r/2t

Yleisöä: 824

Pyrinnön seuraava Korisliiga-ottelu pelataan ensi tiistaina 15.1. klo 18.30 kotikentällä Ura Basketia vastaan!