Lauantaina Kauhajoella koetun tappion jälkeen Pyrintö lähti revanssihenkeä täynnä sunnuntaihin Pyynikillä. Odotettavissa oli jälleen tiukka ja intensiivinen vääntö ja Pyynikin kotiyleisö myös sai odotusten mukaisen koitoksen. Jännittävien vaiheiden jälkeen kotijoukkue piti kuitenkin sarjapisteet Tampereella ja tämän vuoden back to back-kamppailuiden voitot kirjattiin muotoon 1 – 1.

Molemmat joukkueet aloittivat lauantain tapaan puolustuksessa hyvin ja molemmissa päissä heittoja kolisi rautoihin. Pyrinnöltä amerikkalaisnelikko kantoi korintekovastuuta. Vierailija Karhubasketin näkyvimpänä pelaajana hääri kapteeni Bojan Sarcevic. Lauantain tapaan ensimmäinen jakso kirjattiin 19 – 20.  Toisella jaksolla edettiin pitkään kori korista tahtia, kunnes Karhubasket sai venytettyä eron pysymään 5 – 7 pisteessä. Pyrintö kiristi jakson lopussa eron vielä yhteen koriin, mutta Okko Järven huima puolesta kenttää summerin soidessa heitetty kolmonen muovasi lopulliset taukolukemat muotoon 44 – 49.

Kolmannella jaksolla Kauhajoki venytti eron jakson alkupuolella jo lähes 10 pisteeseen. Pyrintö kuitenkin taisteli itsensä voittotaisteluun kokeneiden Antero Lehdon, BJ Raymondin ja Ray Nixonin johdolla. Lopulta Pyrintö voitti kolmannen jakson 7 pisteellä ja viimeiselle tauolle mentiin 2 pisteen kotijohdossa. Neljännen jakson alussa Pyrinnön onnistui puolestaan venyttää johto jo 8 pisteeseen, mutta lauantain tapaan Karhubasket nousi vielä mukaan otteluun. Vielä puolitoista minuuttia ennen loppua Pyrintö johti 7 pisteellä. Puoliminuuttia ennen loppua Karhun Samuel Givens sai 3 vapaaheittoa upottaen niistä 2 ja lukemat olivat 92 – 90. Karhu onnistui riistämään pallon ja näytti pääsevän tasoittamaan pelin nopeasta hyökkäyksestä. Khalil Smallin upea riisto ja taistelu pallosta kuitenkin pelastivat Pyrinnön ja joukkue sai vielä 4 sekuntia ennen loppua pallonhallinnan. Karhubasket ei vieläkään luovuttanut vaan aiheutti tuplallaan kiistapallon, saaden pallon hallinnan. Pyrintö kuitenkin puolusti viimeisen sivurajan erinomaisesti ja tuloksena oli Karhun menetys ja sarjapisteet jäivät Tampereelle lukemin 92 – 90.

”Ensimmäisellä puoliajalla olimme ongelmissa Kauhajoen transition pallonskriinin kanssa. Saimme kuitenkin sitä paremmin toisella puolikkaalla kuriin, kun otimme pallon kontrolliin aiemmin. Puolustimme viimeisen tilanteen erinomaisesti, pelissä oli paljon samaa kuin eilen. Nick Kellogg oli jälleen isommassa roolissa ja Antero Lehto pelasi paremman ottelun. Pieniä asioita siis, mutta niillä voittoja haetaan. Khalil Small näytti lopussa, kuinka pallosta taistellaan ja Panu Peltokangas pelasi loppuhetkien johtoasemassa hyvin hakien ison hyökkäyslevypallon ja upottaen kovan kakkosen.”, päävalmentaja Sami Toiviainen kehui omiensa esitystä ottelun jälkeen.

Pyrintö jatkaa otteluitaan ensi vuoden puolella perjantaina 3.1., kun vieraaksi Pyynikille saapuu tällä hetkellä sarjan hännillä oleva Uudenkaupungin Korihait. Nyt on siis aika toivottaa rauhallisia vuoden 2019 viimeisiä päiviä ja parempaa vuotta 2020!

Pyrintö – Karhubasket: 92 – 90

Antero Lehto 16/2, BJ Raymond 20/9, Khalil Small 13/7, Lassi Kilpinen 3/0, Osku Heinonen 5/0, Ray Nixon 15/4/5, Nick Kellogg 16/2, Panu Peltokangas 4/5, Justus Kilpinen 0/1.

Artikkelikuva: Antti Harju