Tampereen Pyrintö on solminut pelaajasopimuksen pelikaudesta 2013/14 Benjamin “B.J” Raymondin kanssa. 198-senttinen laituri siirtyy Pyrintöön Georgian Superliigasta, jossa hän juhli viime kauden päätteeksi mestaruutta MIA Academy Tbilisin riveissä.

Kuva: court-side.com

 

Kuka: Benjamin “B.J” Raymond

Syntymäaika: 8.5.1987

Pituus: 198 cm

Pelipaikka: Laituri

Yliopisto: Xavier (’09)

 

Kommentit pelaajahankinnasta

Pieti Poikola  (päävalmentaja, Pyrintö)

– Sain tiedon Akeemin (Wright) loukkaantumisesta toissaviikolla. Asiantuntijat sanoivat kuntouksessa menevän 1-3 kk. Sellaista riskiä ei valitettavasti voinut ottaa, vaikka olisinkin uskonut Akeemin sopivan erinomaisesti palettiimme.

– Akeemin tilalle oli tarjolla useita hyviä ehdokkaita. Päädyimme BJ Raymondiin (198/laituri), jota olemme tarkkailleet jo useamman vuoden ajan. Aikaisemmin ei mieheen ole ollut varaa, mutta nyt pelaamisemme Baltian liigassa sekä seuramme ja Suomen Korisliigan hyvä maine auttoivat sopimuksen syntymiseen. Päätös syntyi keskusteltuamme pitkään tulevan kauden konseptistamme. BJ piti paljon meidän tavasta pelata ja uskoi sen sopivan hyvin hänelle. Se tietysti lisää todennäköisyyttä miehen onnistumiselle ja oli vaikuttamassa molempien osapuolten myönteiseen päätökseen.

– BJ:llä on kokemusta erittäin kovista sarjoista Euroopassa. Hän on älykäs pelaaja, joka ei pakota omia ratkaisuja. Tulemme saamaan mieheltä huomaamattomasti hyviä tilastoja. Hänen kaukoheittovoimansa sitoo vastustaja puolustusta ja koko tuo vastustajalle matchup-ongelmia. Puolustuksessa hän tuo stoppeja hyvällä sijoittumisellaan ja fysiikallaan. Hän pystyy puolustamaan paikkoja 2-5 vastaan ja mahdollistaa siten erinäköisten viisikoiden käyttämisen. Vaikka BJ on hieman erityyppinen pelaaja kuin Akeem, se ei vaikuta pelaamisemme perusrakenteeseen. Nyt vain juoksemme kolmiohyökkäyksestä hieman eri optioita.

– Vielä haemme riittävän isoa Combo-guardia, joka menee kovaa korille.

 

Georgian Superliigan mestari

Pyrintöön Raymond saapuu siis Georgiasta, jossa hän uurasti viime kaudella 21 ottelua 14,4 pisteen ottelukohtaisella keskiarvolla. Lisäksi näppeihin tarttui kuusi levypalloa ja samalla syöttöjä kirjattiin 2,7 per ottelu. Kaukoheittonsa Raymond upotti kiitettävällä 44 % tarkkuudella.

Ennen siirtymistä ammattilaisparketeille Raymond edusti Xavierin yliopistoa, jossa hän kirjautti viimeisellä kaudellaan 14,1 pistettä, 4,1 levypalloa ja 1,4 syöttöä ottelua kohden heittäen 41% tarkkuudella kaaren takaa.

Yliopiston jälkeen Raymond osallistui usean NBA-joukkueen pre-draft harjoituksiin, mutta tie vei kuitenkin Belgiaan Generali Okapi Aalstarin riveihin (2009-2010). Belgian liigan lisäksi Raymond pelasi Eurochallengea, jossa mies uurasti viidessä ottelussa tilastoikseen 17,2 pistettä ja  2,6 levypalloa. Belgian liigassa vastaavat numerot olivat puolestaan 13,1 ja 3,7.

Kaudeksi 2010/11 Raymond siirtyi Libanonin Anibal Zahleen. Libanonin sarjassa irtosivat tilastot 17,7 pistettä, 7,4 levypalloa ja 1,9 syöttöä ottelua kohden. Helmikuussa hän siirtyi kuitenkin Slovenian sarjaan Helios Domzalen riveihin. Sloveniassa Raymond oli pistetilaston kakkonen 17,7 pisteen ottelukeskiarvolla ja upotti 19 ottelussa kaukoheittonsa 46% tarkkuudella.

Ennen Georgian pestiä Raymond ehti pelata kaudella 2011/12 Kyproksella (Pizza Express Apollon) sekä Argentiinan pääsarjassa Boca Juniorsin paidassa.

Kaudella 2012/13 Georgian Superliigan mestaruuden lisäksi Raymondin vyölle kertyi Georgian cup-voitto sekä Georgian All-Star ottelun MVP-pysti.

 

 

Benjamin Raymondin ura pähkinänkuoressa

Toledo, OH / St. John’s Jesuit
2005-2006: Xavier (NCAA): 31 games: 3.4ppg, 1.5rpg, FGP: 38.8%, 3PT: 30.6%, FT: 63.9%

2006-2007: Xavier (NCAA): 34 games: 4.1ppg, 2.1rpg, FGP: 40.3%, 3PT: 45.0%, FT: 70.9%
2007-2008: Xavier (NCAA): 37 games: 9.9ppg, 3.0rpg, FGP: 44.8%, 3PT: 41.2%, FT: 81.6%

2008-2009: Xavier (NCAA): 35 games: 14.1ppg, 4.1rpg, 1.4apg, FGP: 45.8%, 3PT: 41.0%, FT: 80.9%

2009: Portsmouth Invitational Tournament (Pre-NBA Draft)
2009 June: Boston Celtics, Cleveland Cavaliers, Houston Rockets, Minnesota Timberwolves, Portland Trail Blazers (NBA) pre-draft workouts

2009-2010: Generali Okapi Aalstar (Belgium-D1): EuroChallenge: 5 games: 17.2ppg, 2.6rpg, 1.0apg, FGP: 60.0%, 3PT: 39.4%, FT: 89.5%; Belgian League: 34 games: 13.1ppg, 3.7rpg, 1.1apg, 1.1spg, FGP: 49.8%, 3PT: 31.2%, FT: 81.6%

2010-2011: Anibal Zahle (Lebanon-Div.A): 11 games: 17.7ppg, 7.4rpg, 1.9apg, 1.3spg, FGP: 45.8%, 3PT: 33.3%, FT: 71.0%, in Feb.’11 moved to Helios Domzale (Slovenia-Telemach League, starting five): 19 games: Score-2(17.7ppg), Reb-4(7.4rpg), 1.4apg, 1.1spg, FGP: 52.1%, 3PT: 46.4%, FT: 84.8%

2011-2012: Pizza Express Apollon (Cyprus-Division A, starting five): 12 games: 13.8ppg, in Mar.’12 moved to Aerochaco Boca Juniors Capital Feder (Argentina-LigaA, starting five): 8 games: 7.4ppg, 2.4rpg, 1.0apg

2012-2013: MIA Academy Tbilisi (Georgia-Superleague, starting five): 21 games: 14.4ppg, 6.0rpg, 2.7apg, FGP: 59.7%, 3PT-2(44.1%), FT: 70.7%

 

Awards/Achievements:

Atlantic 10 Tournament Winner -06

Atlantic 10 Regular Season Champion -07, 08, 09

Atlantic 10 Tournament Semifinals -07, 08, 09

NCAA Elite Eight -08

NABC Division I All-District 4 Second Team -09

All-Atlantic 10 1st Team -09

NCAA DI All-Star Game -09

Belgian Cup Semifinals -10

Slovenian Cup Finalist -11

Eurobasket.com All-Slovenian League 1st Team -11

Eurobasket.com Slovenian League All-Imports Team -11

Slovenian League Semifinals -11

Cyprus Division A All-Star Game -12

Eurobasket.com All-Cyprus League Honorable Mention -12

Georgian League All-Star Game -13 (MVP)

Eurobasket.com All-Georgian League 3rd Team -13

Georgian Cup Winner -13

Georgian League Regular Season Runner-Up -13

Georgian League Champion -13

 

Pyrinnöllä on nyt sopimukset Antero Lehdon, Damon Williamsin, Benjamin Raymondin, Antti Nikkilän, Petri Heinosen, Alex Vaenerbegin, Topias Palmin, Ville Pekkolan, Henri Välimaan, Osku Heinosen ja Michael Myllyniemen kanssa. Pyrintö etsii vielä yhtä amerikkalaispelaajaa vahvuuteensa.