Tulevalla kaudella Korisliigan lisäksi Eurochallenge-sarjaa pelaava Tampereen Pyrintö on solminut vuoden jatkosopimuksen Kenneth Lowen kanssa. Lisäksi tulokkaana kaartiin liittyy Lamonte Ulmer, joka on saanut koripallo-oppinsa kovamaineisessa Rhode Islandin yliopistossa.Kenneth Lowe, 31, on tuttu kasvo Pyynikin palloiluhallin yleisölle. 192-senttinen ”Kenny” palaa Tampereelle elokuussa ja aloittaa valmistaumisen jo kuudenteen kauteensa Pyrinnön paidassa

Ensimmäisen kerran Purduen yliopiston kasvatti edusti Pyrintöä kaudella 2005-2006 ja upotti 21 pelaamassaan ottelussa 20,9 pistettä ottelua kohden. Lowen tililtä löytyy Pyrinnön paidassa voitetut kaksi Suomen mestaruutta kausilta 2009-2011 sekä pronssimitali kaudelta 2008-2009. Tampereen Pyrinnön historian ensimmäiseen Suomen mestaruuteen päättyneellä kaudella 2009-2010 Lowe urakoi 57 ottelussa 18,8 pistettä ja seuraavalla kaudella Pyrinnön uusiessa mestaruuden Kenny upotti pisteitä 16,4 pisteen edestä.

-Todella hienoa saada Kennyn tasoinen pelimies takaisin joukkueeseen. Vaikka kokemusta on jo muillekin jaettavaksi, niin pelaajana hän on vasta parhaassa iässä. Uskon, että uudet systeemit ja haasteet saavat hänestä taas entistä enemmän irti ja motivaatio onkin keskustelujemme perusteella korkealla, kommentoi Pyrinnön päävalmentaja Ville Tuominen Lowen paluuta Pyrinnön paitaan.

Ennen kuluneen Korisliigakauden avausta Lowe loukkasi polvensa harjoitusturnauksessa, mikä piti miehen sivussa tositoimista kuukauden päivät. Vamma oli kuitenkin pelättyä lievempi ja Kenny nousi pian tutulle tasolleen viimeistellen kauden aikana 16,1 pistettä ottelua kohden. Lowe kruunattiin Korisliigan kuukauden pelaajaksi helmikuussa 2012 tehtyään kahdeksassa pelissä pisteitä 16,9 keskiarvolla.

– Tulin takaisin, koska minusta tuntuu, että edelliskaudesta jäi töitä jäljelle. Meillä oli ihan hyvä kausi, mutta ei mahtava, joten odotan innolla uutta haastetta. Lisäksi rakastan tamperelaisia faneja. He ovat loistavia ja odotan innolla heidän kannustuksensa kuulemista jälleen, Kenny hehkuttaa.

– Eurochallenge-sarjassa pelaaminen oli yksi suurimpia syitä valintaani jatkaa. En voi odottaa pelien alkua. Rakastan koripalloa, joten olen joka kausi innoissani, Lowe kommentoi paluutaan Tampereelle.

Uutena vahvistuksena Tampereelle saapuu 25-vuotias Lamonte Ulmer Rhode Islandista. 198-senttinen atleettinen laituri pelasi viime kaudella Luxemburgissa, tehden tehoikseen häikäisevät 26,2 pistettä ja 12,5 levypalloa. Ennen Eurooppaan siirtymistä Ulmer aloitti ammattilaisuransa NBA:n D-Leaguessa Maine Red Clawsin riveissä.

– Ulmer on huikea urheilija, joka tuo vauhtia ja energiaa peliimme molemmissa päissä kenttää. Uskon, että hän pystyy tarpeidemme mukaan puolustamaan pelipaikkoja 1-5 ja myös hyökkäyspäässä pelaamaan paikkoja 2-4. Ulmerista tulee varmasti kotiyleisön sytyttäjä ja suosikki nopealla aikataululla. Hän on täsmälleen sellainen pelaaja jota etsimme ja olen erittäin tyytyväinen, että pääsimme sopimukseen, päävalmentaja Tuominen kommentoi uutta suojattiaan.

Pyrinnöllä on Lowen sekä Ulmerin sopimusten lisäksi kiinnitettynä Antero Lehto, Carl Lindbom, Olli Ahvenniemi, Ville Pekkola, Kristian Rasinaho sekä Michael Myllyniemi. Pyrintö neuvottelee parhaillaan uusista sopimuksista ja pyrkii tiedottamaan niistä mahdollisimman pian.