Pyrinnön päävalmentaja Sami Toiviainen ennakoi, että perjantain Vilpas-ottelu tulee olemaan yksi kauden suurimpia haasteita tähän saakka. Haaste olikin kova ja tällä kertaa se oli lopulta liian kova. Kotijoukkue Vilpas onnistui pitämään todella vakuuttavan toisen puoliajan turvin sarjapisteet Salohallissa. Loppulukemat kirjattiin tuhatpäisen salolaisyleisön riemuksi muotoon 99 – 77

Vilpas aloitti ottelun joukkueista asteen terävämmin, mutta Pyrinnön kone lämpeni nopeasti. Molempien joukkueiden pelistä näki, että vastustajan perinteisimmät hyökkäysactionit tunnettiin, mutta toisaalta molemmat joukkueet rokottivat armotta vastustajan nukahduksista. Lopulta ensimmäinen puoliaika edettiin erittäin tasaisissa merkeissä ja Vilpas johti pitkälle tauolle mentäessä lukemin 42 – 39. Pyrinnöltä ensimmäisellä puoliajalla ilahduttavasti esiintyivät Panu Peltokangas ja Lassi Kilpinen, tutusti myös BJ Raymond oli näkyvässä roolissa.

Kovasti sitä on viime aikoina toisteltu ja niin se on jälleen tehtävä. Kolmannet jaksot ovat olleet Pyrinnölle vaikeita ja valitettavasti perjantai ei poikkeusta tarjonnut. Vilpas nosti puolustuksen intensiteettiään ja sai Pyrinnön ajoittain hätäilemään hyökkäyksensä kanssa. Vastaavasti toisessa kenttäpäädyssä kokeneet Mikko Koivisto ja Teemu Rannikko johtivat kotijoukkueen hirmuista rynnistystä. Kolmas jakso kirjattiin lopulta muotoon 34 – 18 ja eroa oli kertynyt niin, että vierasvoiton mahdollisuudet olivat kaventuneet huomattavasti. Neljännellä jaksolla Pyrintö ei kunnollista kirivaihdetta saanut silmään lyhyitä hyviä jaksoja lukuun ottamatta, näin ollen sarjapisteet jäivät Saloon.

”Puoliajan jälkeen tuli vain yksi joukkue kentälle. Vilpas nosti intensiteettiään ja me ei siihen pystytty vastaamaan. Kolmannet jaksot on olleet meille vaikeita ja nyt pitäisi keksiä jotain ratkaisua siihen.”, mukavan ottelun pelannut Lassi Kilpinen analysoi pelin jälkeen.

”Jalka alkoi varmaan painamaan, kun korvien välissä alkoi painaa. Emme saaneet kovin hyvin toteutettua asioita ja Vilpas vielä nosti hieman intensiteettiä koko kentän paineessaan. Jos tilastoja katsotaan, niin kolmen sekunnin alueelta pisteet ja nopeat hyökkäykset, nekin kertovat siitä, ettemme pystyneet vastaamaan intensiteetissä ja toteuttamaan tarpeeksi hyvin sovittuja asioita.”, päävalmentaja Toiviainen kommentoi ottelun jälkeen

Pyrintö vetäytyy nyt joulun viettoon, mutta kauaa joukkue ei laakereillaan saa levätä. Joulun välipäivinä vuorossa on back to back viikonloppu Kauhajoen Karhubasketia vastaan, joten noin viikon päästä saa joukkue jälleen hyvän mittarin tasostaan tällä hetkellä.

Vilpas – Pyrintö: 99 – 77

Antero Lehto 3/1, BJ Raymond 19/4, Khalil Small 10/10, Lassi Kilpinen 10/0, Osku Heinonen 3/1, Ray Nixon 8/8, Nick Kellogg 12/3/5, Panu Peltokangas 9/5, Justus Kilpinen 3/2

Artikkelikuva: Antti Harju